Note d’intention

L’attention donnée à l’apparence du corps est un phénomène universel que l’on retrouve dans toutes les cultures humaines.

L’apparence corporelle est un territoire fertile pour les sciences humaines et sociales car elle dit beaucoup des sociétés, des cultures, des symboles, des traditions ou des innovations, des modes de classement.

Les pratiques esthétiques peuvent être analysées sous différents angles d’approche, à la fois thématiques, méthodologiques et disciplinaires. Mais s’impose aujourd’hui la nécessité de fédérer les approches et repenser la recherche autour des pratiques esthétiques de manière transversale voire même transdisciplinaire.

Ce séminaire est conçu comme une première expérimentation à l’échelle francophone de ce projet de recherche transdisciplinaire, que nous comptons consolider dans le temps.

En particulier, notre ambition est construire un espace d’échanges et de rencontres qui puisse fédérer les chercheurs, en particulier ceux qui adoptent, comme nous le faisons, une approche compréhensive et complexe de ces phénomènes.

Le premier cycle de séminaire a lieu entre Janvier 2018 et Décembre 2019, il comprend 11 séances, qui se dérouleront dans cinq villes en France et en Suisse (Strasbourg, Paris, Rouen, Genève et Lyon).

Le format du séminaire est  “itinérant”. Ceci nous permet de valoriser nos universités de rattachement, de faire connaître notre approche et de multiplier les espaces de discussion mais aussi les synergies aux niveaux logistique et financier.

Chaque séance évoque des thèmes qui concernent des enjeux sociaux d’actualité (comme les parures qui font débat, les apparences qui engendrent des discriminations, les youtubeurs beauté, le mouvement nappy, le blanchissement de la peau, la slow beauty, etc.) et des débats scientifiques (l’agency et l’empowerment, la beauté thérapeutique, l’anthropopoiesis, l’horizontalité des pratiques esthétiques à l’ère de la mondialisation, etc.).

Dès que possible, nous souhaitons décloisonner le débat et réunir des chercheur.e.s et des expert.e.s de l’univers de la beauté qui n’appartiennent pas au champ académique.

Nous nous appuyons également sur des outils pédagogiques tels que des documentaires ou des court-métrages.

Nous travaillons souvent en partenariat avec des associations locales, ainsi que des librairies ou des musées citoyens, pour appeler le grand public à discuter avec nous de ces questions.

Concernant notre approche théorique, nous refusons de suivre une partie de la tradition académique qui tend à réduire les pratiques de beauté aux thèmes de la compétition sociale, des inégalités ou des subordinations.

Nous suivons une démarche inductive de recherche et nous fondons ainsi nos réflexions sur des enquêtes de terrain qui nous ont permis de nuancer des idées reçues, dont sont imprégnés certains discours “dominants” dans le champ académique. Nous nous concentrons sur les enjeux considérés comme centraux par les acteurs sociaux eux-mêmes.

Nos observations nous montrent que les pratiques esthétiques ne peuvent plus être appréhendées uniquement comme preuve d’aliénation. L’acte de s’embellir n’est pas toujours vécu comme une violence, dans la souffrance ou comme une contrainte. L’embellissement s’accomplit aussi dans le partage d’intimité, de techniques, de complicité entre pairs, dans des moments pouvant renforcer le lien social.

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, les sujets ne cherchent que rarement à se distinguer esthétiquement des autres et “à attirer la lumière sur eux” : la plupart des individus qui ont recours aux pratiques esthétiques, souhaitent plutôt se fondre dans la masse, se “normaliser”, c’est-à-dire effacer les traits de l’apparence qu’ils perçoivent comme stigmatisants.

La beauté est donc aussi un moyen de se construire ou de se reconstruire personnellement, de se mettre en valeur aux yeux des autres. A ce titre, elle peut constituer un moteur de bien être psychologique et social en développant un sentiment de mieux-être et un pouvoir d’action chez l’individu.

Nous refusons d’adopter les approches psychologiques qui réduisent le recours aux pratiques esthétiques à un diagnostic pathologisant. Souvent, les individus qui ont recours aux pratiques esthétiques sont considérés comme narcissiques ou dysmorphophobes. Nous soutenons qu’une analyse des phénomènes d’addiction aux pratiques esthétiques ne peut pas naître du jugement de ces dernières, mais d’une approche compréhensive et complexe. En tout cas, l’addiction à la beauté représente une extrême minorité des cas observés sur le terrain ; ce discours pathologisant ne peut donc pas être généralisé.

Le moment de l’embellissement est envisagé souvent comme un moment de détente, de bien-être, comme un moment destiné à se faire plaisir, à se valoriser. Le temps de l’embellissement ou de l’entretien esthétique, est aussi un moment privilégié pour s’abstraire du temps de la productivité et en particulier des contraintes domestiques ou professionnelles.

Par ailleurs, de nombreuses approches associent les pratiques de beauté à une “modernité” capitaliste à l’empreinte individualiste, qui serait humainement dégénérée. Dans ce contexte, les approches critiques des pratiques de beauté voient en elles des preuves de la dégénérescence des valeurs modernes capitalistes et urbains.

Certaines productions académiques anglophones ont divulgué le mot beauty industry (industrie de la beauté), afin attaquer les pratiques esthétiques, comme si elles étaient le moyen privilégié de cette société moderne pour formater les corps et manipuler les désirs des personnes vulnérables.

Selon nous, il est important de s’intéresser à la pluralité des acteurs qui composent cette industrie. Dans ce spectre économique, se développent aussi des microentreprises, gérées par des individus issus de milieux modestes, qui y trouvent un moyen d’émancipation sociale et économique.

Existe aussi une dimension artisanale des pratiques esthétiques qu’il ne faut pas négliger. C’est le cas des maître parfumeurs, ou des bodmoders, voire même des chirurgiens esthétiques, mais aussi des esthéticiens et des coiffeurs. Dans ce séminaire, nous soulignerons à plusieurs reprises l’importance du rôle social des “opérateurs de beauté”, ou des “experts beauté” (comme les blogueurs). Ces “faiseurs de beauté” ce sont des “faiseurs d’humanité” ; ils.elles véhiculent des valeurs esthétiques culturellement partagés, ils.elles ont donc un rôle pédagogique.

Les pratiques esthétiques ont aussi une valeur ludique et créative, très importantes pour les interlocuteurs qui nous décrivent leur vécu.

En dernier lieu, nous considérerons que la mise en scène esthétique, ou la mise en beauté du corps, peut être envisagée comme une forme de résistance, souvent joyeuse et colorée, face à la routine ou aux difficultés du quotidien. Cela apparaît de manière évidente dans les régimes culturels et politiques répressifs ou en guerre, comme l’a été l’organisation d’une élection de Miss Sarajevo en 1993, alors que la ville est assiégée et que l’élection s’est déroulée au sous sol d’un centre culturel sur fond des tirs et des bombes qui explosaient (source : le magazine gratuit Stylist, n° 114, 26 novembre 2015). Il s’agissait de remettre de la vie dans un espace ravagé par la guerre.

Nous rejoignons donc le constat que le recours volontaire aux pratiques esthétiques indique toujours une volonté de s’exprimer subjectivement et/ou collectivement, ainsi que de s’affirmer présent dans le monde social de référence.

Toutes les vidéos seront mises en ligne et accessibles gratuitement en vue de l’ouverture du débat que ce séminaire veut créer dans la société au sens large.

En conclusion nous remercions nos partenaires:

  • le laboratoire DynamE de l’Université de Strasbourg, (axe Corps, Conflits, Créativité)
  • l’Université Paris Descartes et le CERLIS, Centre de Recherche sur les Liens Sociaux
  • l’Unité de Sociologie Visuelle de l’IRS (Institut de Recherches Sociologiques) de l’Université de Genève
  • le Dysolab (Laboratoire des Dynamiques Sociales) de l’Université de Rouen Normandie
  • l’UFR des SHS (Sciences de l’Homme et de la Société) de l’Université de Rouen
  • La Cosmetic Valley, spécialisée dans la mise en réseau des entreprises de parfumerie cosmétique et des acteurs de la recherche et visant à développer et favoriser la recherche et l’innovation

Cette liste n’est pas exclusive, car d’autres partenariats locaux se forment au fur et à mesure avec différentes institutions.

Nos pages:  Facebook ,  Twitter et  Youtube 

Vous êtes invités à nous contacter à l’adresse mail: corps.beaute@gmail.com si vous souhaitez nous proposer des collaborations, ou des thèmes.

Nous relayons les informations académiques autour d’événements et de publications sur les pratiques esthétiques, la beauté, l’esthétique, le corps, etc. N’hésitez pas à nous faire parvenir ces informations par mail.

A bientôt,

L’équipe organisatrice :


Marion Braizaz, Université de Genève, Université de Paris Descartes


Eva Carpigo, Université de Strasbourg


Camille Couvry, Université de Rouen Normandie

 


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